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Etiopia. Ruta por la depresión de Danakil 6. Berhale

Etiopia. Ruta por la depresión de Danakil 6. Berhale. Empezamos a dejar atrás el territorio afar. Todavía continuamos por pistas polvorientas, atravesando las grandes cadenas montañosas del Norte del Pais. Nuestro destino será Berhale. Como buenos viajeros buscamos ávidamente el bar del pueblo para sofocar nuestra sed. Instalamos el campamento en la escuela del pueblo. Por la tarde ya tenemos unos cuantos niños rondando. A la mañana siguiente tras el desayuno y recogida del campamento esperamos a que los niños vayan llegando a la escuela y nos dedicamos a la observación mutua.

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Etiopia. Ruta por la depresión de Danakil 5. Dallol

Etiopia, el Dallol. Dejamos las piscinas coloristas y nos vamos a ver la montañas de sal Assa Ale, una imponente montaña formada exclusivamente de sales de diferentes minerales. A media mañana visitamos en la mitad de la nada el Lago Essale con su fluir continuo de burbujas desde las entrañas de la tierra. La siguiente parada la hacemos en el único promontorio existente en la zona para ver la inmensidad del gran lago salado. Aquí sabemos que estamos unos centenares de metros por debajo del nivel del mar. La temperatura empieza a ser sofocante. Faltan todavía unas horas para el mediodía y nos paramos a ver como recogen la sal los afar. En medio de una temperatura inhumana y con herramientas básicas, los afar se empeñan desde hace muchos años en extraer sal en bloques del fondo del lago. Luego, lo cargan en burros y camellos y vuelven caminando hasta el poblado.

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Etiopia. Ruta por la depresión del Danakil 4. Dallol

Etiopia, el Dallol. A la mañana siguiente nos dirigimos en nuestra ruta por la depresión del Danakil a ver las formaciones salinas del Dallol. Circulamos por un gigantesco lago salado siguiendo las roderas de otros vehículos. Paramos al final de la pista y subimos una pequeña montaña de sal y poco a poco ante nuestros ojos aparecen un montón de formaciones salinas de infinitas formas y colores. Las pequeñas piscinas creadas no están muy llenas de agua pero se nota la actividad geológica del lugar. Aquí el colorido es brutal, el azul puro del cielo, los ocres, los verdes y amarillos, una autentica paleta de color.

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Etiopia. Ruta por la depresión del Danakil 3. Ahmed Ale

Seguimos por el Danakil. Tras una dura jornada de ruta llegamos a Ahmed Ale, una especie de asentamiento pedregoso situado a una decena de kilometros del Lago Essale. El calor es sofocante. Estamos en una de las zonas más cálidas de la tierra. En Ahmed Ale hay bastantes sitios en los que te alquilan unos camastros para dormir al aire libre. Como llegamos un poco tarde…están todos ocupados.. y nos toca volver a plantar las tiendas. El problema es buscar un sitio en el que no haya piedras. Algunos aprovechan para darse una ducha de campaña. La noche caerá pronto y mañana queremos madrugar para ver partir a las caravanas de camellos y los extractores de sal.

Aún no ha amanecido y ya estamos caminando hacia un lecho seco de lo que fue un río. Allí una multitud de camellos y camelleros esperan la hora de partir hacia su trabajo habitual: extraer la sal del Lago Essale. Este enorme salar está situado 125 metros por debajo del nivel del mar y soporta unas temperaturas altísimas. En cuanto salen los primeros rayos del sol, las caravanas de burros y camellos se ponen en marcha. El espectáculo es silencioso y muy fotogénico. Aprovechamos hasta el último instante para sacar fotografías de una forma de vida que desaparecerá con el paso del tiempo.

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Etiopia. Ruta por la depresión del Danakil 2. El volcán Erta Ale.

El volcán Erta Ale. Etiopia. Ruta por la depresión del Danakil 2. El volcán Erta Ale. Con nuestros duros land cruisers vamos adentrándonos en una zona en la que el calor va a ser la nota predominante. La zona está bastante despoblada de vegetación. Rocas de origen volcánico jalonan la ruta. Por fin, tras una dura y larga travesía llegamos al campamento de la base del volcán Erta Ale. Preparamos nuestros equipos y en cuanto empieza a atardecer nos ponemos en marcha. El calor empieza a aminorar, pero bebemos grandes cantidades de agua para evitar la deshidratación. Ya de noche llegamos al village que los afar han preparado en el cresterío del volcán. Dejamos las mochilas y con lo imprescindible: la cámara y la linterna nos disponemos a bajar al cráter.

El espectáculo es increíble. Está de noche pero al fondo se divisa una columna de humo rojizo. Caminamos por lava aún crujiente. Me recuerda a los barquillos que comía de niño. En unos minutos llegamos al cráter principal del volcán. Hace muchísimo calor. La lava se retuerce y mueve y de vez en cuando lanza al aire cantidades de piedra incandescente. Hablamos poco. La gente filma, hace fotos o simplemente contempla la natualeza desbocada.

Después de un buen rato volvemos a las cabañas a dormir. Nosotros hacemos vivac contenplando por un lado el humo del volcán y por encima un mar de estrellas impresionante. No duermo mucho, pero creo que es una de las noches mas maravillosa , junto con las del desierto, que he pasado en mi vida.

Por la mañana volvemos a bajar al volcán. De día la visión del  mismo es diferente, pero apreciamos su tamaño. Tras un rato deambulando por allí bajamos hacia el parking a por los coches.

El crater del Erta Ale Read more »

Etiopia Danakil, nueva galería de fotos en mi web

Ya tenéis una nueva galería de fotos en mi web de viajes. Se trata de Etiopia Danakil, una depresión que está en el nordeste de Etiopia. Podréis ver en dicha galería a los Afar, etnia local, el volcán Erta Ale, aun en activo, con su crater con lava activa (…alucinante…la noche que vivi allí), la extracción de la sal en el lago Essale, la zona geotérmica del Dallol, con sus lagunas de colores y Mekele con sus iglesias excavadas en roca. Es una zona completamente distinta a la Etiopía del Sur o del Norte, no hay tantas etnias diferentes como en el sur, pero la ruta, aunque muy dura, merece la pena.

Para acceder a la galeria hacer click : Etiopía Danakil

Etiopia. Ruta por la depresión del Danakil 1.

 

Etiopia: la cuna del hombre. Ruta alrededor de la depresion del Danakil 1.

Por fin tras unas cuantas entradas sobre el Sur de China, cambiamos de continente. En un viaje anterior recorrimos el Norte y el Sur de este hermoso y montañoso país. Ahora queremos centrarnos en una zona que queda al este del país  haciendo frontera natural con Eritrea: la depresión del Danakil. La zona está habitada por los Afar, con unas costumbres y peculiaridades muy diferentes de las etnias que habitan el sur.

Empezamos nuestra ruta en la capital Addis, con destino Kombolcha. En ruta vamos atravesando paisajes de montaña con fértiles campos de cultivo. Hacemos una pequeña parada en una aldea. El motivo: la venta de kat. En este punto se reunen los compradores y vendedores de tan preciado arbusto. A ultima hora de la tarde llegamos al Lago Adfrera donde instalamos nuestras tiendas y aprovechamos para darnos un bañito en un manantial de agua caliente. La población que vive en los alrededores del Lago Adfrera se dedica casi en exclusiva a la extracción de la sal. A última hora la temperatura es perfecta, cosa rara en el Danakil y en cuanto anochece nos metemos a dormir.

Al dia siguiente visitamos el poblado construido en las inmediaciones del Lago Adfrera. Es una concentración de chabolas donde vive la mayoría de los que trabajan en la extracción de la sal. Hay bastantes garitos donde ofrecen cerveza frescas y la posibilidad de ver la televisión, en la que casi siempre emiten partidos de fútbol, sentado y a la sombra. Tras un breve paseo nos ponemos en marcha hacia la zona de acampada de la base del volcán Erta Ale.

Venta de Kat Read more »

Fin de año en el volcán Erta Ale de Ethiopia

Acabo de llegar de Ethiopía, de pasar el fin de año en el Danakil, una de las regiones más inhóspitas de planetas, pero no exenta de extrema belleza. Los puntos calientes del viaje fueron la ascensión al cráter del Volcán Erta Ale, para observar la masa de lava retorciéndose y saltando escupida por los aires y la zona geotermal del Dallol con sus pozas de increibles colores.

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